Sir Ronald Sanders deal with to Opening of Caribbean Legislative Week : South Florida Caribbean Information

Sir Ronald Sanders, Botschafter von Antigua und Barbuda

WASHINGTON, D.C – Sir Ronald Sanders, Botschafter von Antigua und Barbuda in den USA und der OAS im Namen der Karibikregion, sprach am Mittwoch, den 5. Juni 2019, während der karibischen Legislativwoche auf dem Capitol Hill zur Eröffnung des Legislativforums im US-Repräsentantenhaus.

Lange bevor Mexiko die zweite Grenze der ursprünglich 13 Staaten der Vereinigten Staaten von Amerika wurde, waren die Länder der Karibik bereits ihre Grenze.

Freiheit, unfaire Besteuerung und das Recht auf Handel, die die Souveränität dieser 13 ehemaligen britischen Kolonien in Amerika unterstrichen, waren eng mit ihren Beziehungen zur Karibik verbunden.

Als England versuchte, die neu gegründeten revolutionären Vereinigten Staaten durch ein Handelsverbot zu bestrafen, widerstanden die westindischen Inseln dem und widersetzten sich dem Gesetz, um es fortzusetzen.

Ein energischer junger englischer Marinekapitän wurde ein Opfer seines Versuchs, das Navigationsgesetz durchzusetzen.

Sein Name war Horatio Nelson.

Heute thront seine Statue über dem Trafalgar Square in London, einem Helden der Schlacht von Waterloo.

Aber 1783 hatte er noch nicht gelernt, ein Auge zuzudrücken.

Er erzürnte westindische Kaufleute, indem er die strafenden Navigationsgesetze gegen den amerikanischen Handel durchsetzte.

Die Händler schlossen sich gegen ihn zusammen und drohten ihm mit Verhaftung, weil er fünf amerikanische Schiffe festgenommen hatte.

Sie ließen ihn von seinem Posten entfernen und verbrachte 6 Jahre in der Wildnis, bevor er zum Dienst zurückgerufen wurde und die Schlacht von Waterloo gewann, für die er jetzt verherrlicht wird.

Ich erwähne diese Anekdote, um zu unterstreichen, wie lange die Karibik – und insbesondere die Westindischen Inseln – eine wichtige Grenze zu den Vereinigten Staaten ist.

Die Beziehung endet damit nicht.

Während die Vereinigten Staaten heute mit vielen Ländern und Regionen der Welt ein Handelsdefizit erleiden, haben sie mit den 14 unabhängigen Ländern der Karibischen Gemeinschaft zusammen einen Handelsüberschuss.

Dieser Handelsüberschuss ist beständig.

Der Überschuss ist jedes Jahr gestiegen.

Im Jahr 2015 waren es 4,1 Milliarden US-Dollar; 2016 stieg sie auf 4,6 Milliarden US-Dollar, stieg 2017 auf 5,5 Milliarden US-Dollar und eskalierte 2018 weiter auf 7 Milliarden US-Dollar.

In der Größenordnung des US-Welthandels dürfte der Überschuss von 7 Milliarden US-Dollar mit CARICOM-Ländern nicht viel ausmachen.

Aber es ist viel für CARICOM-Länder.

Und es hat amerikanischen Unternehmen Gewinne und Amerikanern Arbeitsplätze beschert.

Die CARICOM-Länder sind dem US-Markt treu geblieben und kaufen jährlich mehr als 60 Prozent ihrer Einfuhren aus den Vereinigten Staaten.

In den Jahrzehnten der sich ändernden internationalen Umstände haben die CARICOM-Länder nicht versucht, ihren Handel von den USA weg zu diversifizieren.

Diese Bindung, die zwischen den Westindischen Inseln und Amerika geknüpft wurde, als die ursprünglichen 13 Staaten für ihre Unabhängigkeit kämpften und dann trotz der strafenden Handelssanktionen der Briten darum kämpften, sie aufrechtzuerhalten, wurde auf der karibischen Seite nie geschwächt oder aufgegeben.

Übrigens ist es erwähnenswert, dass die CARICOM-Länder die Handelsbeziehungen aufrechterhalten, von denen die Vereinigten Staaten so profitieren, selbst als die offizielle US-Entwicklungshilfe für die Region zurückging.

Im Jahr 2017, einem Jahr, in dem die USA mit CARICOM-Ländern einen Handelsüberschuss von 5,5 Milliarden US-Dollar erzielten, stellten sie allen CARICOM-Ländern 429 Millionen US-Dollar zur Verfügung.

Von den 429 Millionen US-Dollar erhielt Haiti den Löwenanteil von 377 Millionen US-Dollar, sodass nur 52 Millionen US-Dollar auf die verbleibenden 13 Länder aufgeteilt wurden.

Im selben Jahr beliefen sich die weltweiten Hilfszahlungen der USA auf 47 Milliarden US-Dollar.

Als Prozentsatz dieser weltweiten Auszahlungen erhielten CARICOM-Länder, einschließlich Haiti, 0,9 Prozent.

Ohne Haiti sinkt der Anteil auf 0,1 Prozent.

Eine weitere wichtige Statistik ist, dass vom Gesamtbetrag der US-Hilfe für die CARICOM-Länder (ohne Haiti) 45 Prozent vom US-Verteidigungsministerium stammten und hauptsächlich für das Verbot von Arzneimitteln bestimmt waren, die aus den Erzeugerländern in Südamerika in die Verbrauchermärkte in Die Vereinigten Staaten.

Ich erwähne diese Zahlen, ohne mich zu beklagen; denn jedes Land der Welt hat das Recht zu entscheiden, wem es Hilfe leistet; inwieweit dies der Fall ist; und zu welchen Zwecken.

Ich erwähne sie nur, um zu bemerken, dass die USA ein Interesse am Wirtschaftswachstum und Wohlstand dieser Nationen haben sollten, da die CARICOM-Region den USA jedes Jahr einen eskalierenden Handelsüberschuss beschert.

Denn wenn sie kein stabiles Wirtschaftswachstum aufrechterhalten können oder sinken, können sie keine Waren und Dienstleistungen mehr von den USA kaufen, und der Handelsüberschuss, den die USA kontinuierlich genossen, wird schrumpfen und mit seiner Schrumpfung gehen die Einnahmen und Arbeitsplätze, die es in Amerika generiert.

Daher besteht ein symbiotisches und gegenseitiges Interesse an den amerikanisch-karibischen Beziehungen, das neu kalibriert werden muss, um sicherzustellen, dass die Karibik als „dritte Grenze“ der USA eine Zone des Friedens und ein stabiler wirtschaftlicher und politischer Raum bleibt.

Der Handel zwischen den USA und der Karibik steht nun vor einem Hindernis.

Ich mache hier darauf aufmerksam, wie ich es kürzlich in meiner Aussage vor der internationalen US-Handelskommission zum Caribbean Basin Economic Recovery Act (CBERA) und der damit verbundenen US-Gesetzgebung, dem Caribbean Basin Trade Partnership Act (CBTPA), getan habe.

Im Rahmen des CBTPA gewähren die USA acht von 17 CBERA-Empfängerländern nicht-reziproke Handelspräferenzen.

Dies ist jedoch nur aufgrund einer Verzichtserklärung der Welthandelsorganisation (WTO) möglich.

Diese Verzichtserklärung läuft am 31. Dezember 2019 aus – in diesem Jahr.

Das CBTPA selbst läuft am 30. September 2020 aus und kann ohne WTO-Waiver nicht verlängert werden.

Als ehemaliger Botschafter bei der Welthandelsorganisation und mehr als nur wenig Verhandlungserfahrung in diesem Gremium bin ich mir sehr bewusst, dass, wenn die US-Regierung und der Kongress das CBTPA verlängern wollen, 6 Monate vor Ablauf der Ausnahmeregelung funktionieren Dieser Prozess sollte mit Dringlichkeit beginnen.

Ich habe bereits darauf hingewiesen, dass die CARICOM-Länder trotz des Marktzugangs zu den USA im Rahmen des CBTPA ein dauerhaftes Handelsbilanzdefizit mit den USA haben.

Nur 8 der 17 CBERA-Länder erhalten tatsächlich eine CBTPA-Behandlung.

Diese acht Länder stünden vor ernsthaften finanziellen Herausforderungen, wenn sie den bevorzugten Zugang verlieren würden, den sie jetzt erhalten.

Die daraus resultierende Schwächung der Volkswirtschaften dieser Länder würde sich durch Spill-over-Effekte auf Nachbarstaaten, einschließlich der USA, nachteilig auf die Region auswirken

Eine Verschlechterung der wirtschaftlichen und finanziellen Bedingungen in CBTPA- und CBERA-Ländern hätte unter anderem folgende Auswirkungen:

  • Ein Mangel an Kapazitäten zum Kauf von Waren und Dienstleistungen aus den USA, was nun der Beschäftigung und dem Einkommen von US-Unternehmen in den USA zugute kommt
  • Soziale und politische Instabilität in der Hemisphäre, die zu einem Anstieg von Migranten und Flüchtlingen in die USA führen könnte
  • Nachlassende Kapazitäten zur Bekämpfung des Drogenhandels und der organisierten Kriminalität, die sich sowohl auf die Sicherheit der Karibik als auch der USA auswirken würden.

In diesem Zusammenhang liegt es im Interesse der USA und der Karibik, dass die CBTPA-Leistungen für bestehende Leistungsberechtigte fortgeführt und auf andere ausgeweitet werden.

Und ich fordere diese Konferenz auf, ihre Stimme zu erheben und darauf zu drängen, dass diese Angelegenheit von den entsprechenden Gremien im US-Kongress und in der Regierung der Vereinigten Staaten dringend behandelt wird.

Die Zeit, darüber zu sprechen, ist vorbei; die Zeit zum Handeln ist jetzt.

Vorsitzender, ich wende mich einer Angelegenheit zu, die euphemistisch „Risikoabbau“ genannt wird.

Dies hat dazu geführt, dass globale Banken in den Vereinigten Staaten die Korrespondenzbankbeziehungen von Banken in der Karibik zurückgezogen haben.

Korrespondenzbankbeziehungen (oder CBRs) sind jedoch das Lebenselixier des globalen Handels und der menschlichen Entwicklung.

CBRs sind für die Welt ebenso wichtig wie Luft- und Seeverkehr, Telekommunikation und Internet sowie der Kampf gegen übertragbare Krankheiten.

Denn ohne CBR werden die Nationen nicht in der Lage sein, sich gegenseitig für den Einkauf grundlegender Dinge wie Lebensmittel und Medikamente und gewöhnliche Dinge wie Busse, Lastwagen und Autos zu bezahlen.

Ohne CBRs würde das globale Finanz- und Handelssystem zum Erliegen kommen, und die betroffenen Länder würden in Armut verfallen, deren Erholung Zeit und Geld kosten würde, aber vor allem Menschenleben.

Und diese ernste Bedrohung schwebt nun seit fast einem halben Jahrzehnt über der Karibik; und es zeigt trotz gegenteiliger Aussagen keine Anzeichen einer Abschwächung.

Derzeit ist die Mehrheit der Banken in vielen Teilen der Karibik auf eine einzige Korrespondenzbank reduziert, und das zu extrem hohen Kosten.

Die Gebühren für diese CBRs haben nicht nur ein unerschwinglich hohes Niveau erreicht, sondern es dauert auch länger, Dienstleistungen zu erbringen, als Folge einer verstärkten Kontrolle.

Wo in der Vergangenheit eine grenzüberschreitende Transaktion 2 Tage dauern konnte, kann sie jetzt von unseren kleineren einheimischen Finanzinstituten bis zu zwei Wochen dauern.

Die Kosten für die Geschäftstätigkeit in unserer Region eskalieren, obwohl wir versuchen, die hohen Schulden zu bewältigen, die hauptsächlich dazu dienen, unsere Länder von Katastrophen zu erholen, die aufgrund der globalen Erwärmung und des Meeresspiegelanstiegs an diesem Punkt an Häufigkeit und Intensität zugenommen haben Dolche im Herzen der Existenz vieler unserer Inselstaaten.

Es wird – zu Unrecht – behauptet, dass die karibischen Länder schwache Regime zur Bekämpfung der Geldwäsche und der Terrorismusfinanzierung hätten, und dies ist der Grund, warum globale Banken in den USA CBRs zurückziehen.

Ich weise jedoch darauf hin, dass die beiden Gremien, die befugt sind, die Qualität und das Ansehen der Regime in der Karibik zu beurteilen, der Meinung sind, dass die meisten karibischen Länder ihren hohen Standards voll und ganz entsprechen.

Bei diesen Gremien handelt es sich um die Financial Action Task Force und das OECD Global Forum, in denen die USA beide Entscheidungsträger sind.

In einigen Fällen wurden karibische Gesetzgebungs- und Durchsetzungsmechanismen höher bewertet als in vielen Industrieländern.

Nichtsdestotrotz sieht sich die Karibik der realen Gefahr ausgesetzt, „de-banked“ zu werden und vom weltweiten Handels- und Finanzierungssystem abgeschnitten zu werden, einschließlich der Tatsache, dass sie ihre Importe von ihrem größten Lieferanten von Waren und Dienstleistungen – den Vereinigten Staaten – nicht bezahlen kann von Amerika.

Ich brauche wohl nicht zu sagen, dass ein Niedergang der karibischen Wirtschaft die Folgen eine Zunahme der Arbeitslosigkeit, der Armut, der Kriminalität und des Aufkommens von Wirtschaftsflüchtlingen sein werden, was die Zahl derer, die sich an der Südgrenze der USA versammeln, ansteigen wird.

Abschließend möchte ich sagen, dass wir uns vor einem wichtigen Thema ducken würden, wenn wir nicht die teilweise zum Ausdruck gebrachte Unzufriedenheit über die Präsenz der Volksrepublik China als Partner bei der wirtschaftlichen Entwicklung der Karibik bemerken würden.

Typischerweise werden chinesische Staatsdarlehen 20 Jahre lang mit 2 Prozent Zinsen verzinst, und dank ihnen konnten karibische Länder Infrastrukturen wie Seehäfen, Flughäfen, kostengünstige Wohnungen, Straßen und Schulen bauen.

Ohne Chinas Investitionen in den letzten zehn Jahren wäre die Karibik – ebenso wie Lateinamerika – stagniert, wenn nicht umgekehrt.

Die karibischen Länder haben chinesische Investitionen, einschließlich Kredite der chinesischen Regierung, begrüßt, nicht weil sie traditionelle Freunde verdrängen oder ihre geschätzten Beziehungen schmälern wollen, sondern weil China in Abwesenheit anderer eine Lebensader für die Entwicklung bietet.

Heute sind die meisten CARICOM-Länder stabile Demokratien, in denen Demokratie und Menschenrechte geachtet und gewahrt werden; wo die Rechte des Einzelnen und der Unternehmen gedeihen; wo Rechtsstaatlichkeit gewahrt wird.

Aber diese Bedingungen sind nur unter Bedingungen einer nachhaltigen Entwicklung nachhaltig.

Demokratie, Freiheit und Rechtsstaatlichkeit sind zerbrechliche Pflanzen, deren Wachstum und Kraft von den Nährstoffen der wirtschaftlichen Entwicklung bewässert und genährt werden müssen.

Die Vereinigten Staaten von Amerika können sich ebensowenig dafür entscheiden, aus dieser Nachbarschaft wegzuziehen, wie sich die karibischen Länder dafür entscheiden können, woanders hin zu ziehen.

Wir alle sind daher verpflichtet, unsere gegenseitigen Interessen anzuerkennen und danach zu handeln.

Es gibt keine bessere Gelegenheit dazu als diese karibisch-amerikanische Legislativwoche und keinen besseren Zeitpunkt als jetzt.